Fasciné par le cinéma depuis toujours, Gilles Legardinier y fait ses débuts dès l’âge de 14 ans en effectuant des stages sur les plateaux de tournage en Angleterre et aux États-Unis. Il touche à de nombreux domaines comme maquettiste modèles réduits, assistant de production ou repéreur, entre autres, avant de s’orienter dès sa majorité vers la pyrotechnie, qui le conduira à travailler aussi bien en Europe qu’aux USA. Il explique lui-même que ce qui l’intéressait, « c’était de fabriquer des émotions qui se partagent ».
Poursuivant sa formation à travers des expériences professionnelles très variées, notamment comme réalisateur de films publicitaires et de bandes-annonces, il passe au département marketing de la Warner (1989) puis à la distribution chez Twentieth Century Fox (1990-1991). En approfondissant sa connaissance du processus de fabrication des films, il constate que la création de l’émotion se joue essentiellement à l’écriture et à l’incarnation.

 

C’est ainsi qu’il prend naturellement la plume, tout en poursuivant une carrière qui le verra fonder une agence de communication écrite spécialisée dans le cinéma – Coming Soon Productions –, toujours très active.

Parallèlement à ses premiers romans, il écrit des projets de commande et des adaptations – notamment Largo Winch (J’ai lu), Stargate SG-1 (J’ai lu), mais aussi Martin Mystère, Jackie Chan et Astro Boy (Pocket jeunesse) – puis rédige les dossiers de presse de plus d’une centaine de films par an depuis 1996, avec Pascale, son épouse, pour de prestigieux studios comme Twentieth Century Fox, Sony Pictures, The Walt Disney Company, Metropolitan Filmexport, et plus occasionnellement, Gaumont et SND.

Après deux thrillers ayant rencontré un vrai succès aussi bien critique que public et différents prix publics – L’Exil des anges et Nous étions les hommes –, il se lance dans un projet plus personnel et rencontre un succès phénoménal avec sa première comédie, Demain j’arrête !, qui sera le livre francophone le plus vendu de l’année 2013.

Fort de ce succès inattendu, Gilles Legardinier fait une entrée spectaculaire dans le club des écrivains les plus lus de France (en troisième position du palmarès du Figaro 2013, qui qualifie cette entrée de « triomphale »). Ce seul livre s’est vendu à ce jour à plus de 1 300 000 exemplaires, toutes éditions confondues. En véritable auteur qui se refuse à faire des « produits » dans l’air du temps, Legardinier révèle à chaque nouveau livre un univers éclectique qui va de l’humour débridé au suspense historique ou au fantastique. Le succès ne se dément pas et il enchaîne désormais les best-sellers : tous ses livres se sont vendus à plus de 130 000 exemplaires en grand format (source GFK), sans compter les éditions de poche. Ses romans sont traduits dans 22 pays.

Aujourd’hui, Gilles Legardinier poursuit ses activités dans le cinéma avec Pascale, en tant que script doctor et sur des dossiers de presse et des conceptions de communication.

Gilles Legardinier est marié depuis 30 ans avec Pascale, qu’il a rencontrée en classe de première au lycée. Ils ont deux enfants, Guillaume et Chloé.

Gilles est engagé au service de nombreuses causes. Voilà plus de dix ans, il a créé sa propre association, « Les mots pour le dire », qui a pour vocation d’inciter à lire et à écrire. Il est aussi visiteur régulier dans les hôpitaux et les prisons, parce que « ce ne sont pas des marchés, mais des publics qui, souvent plus que d’autres, ont besoin d’attention et d’évasion ».

Il a travaillé pendant plus de quinze ans avec une amie enseignante de français au collège Notre-Dame de L’Isle-Adam (95) pour proposer aux classes (de troisième notamment) une autre approche de la lecture et de l’écriture. À la manière d’un feuilleton qu’ils suivaient tout au long de l’année, il a ainsi écrit pour les élèves Le Sceau des Maîtres et Le Dernier Géant, tous deux publiés chez Pocket Jeunesse.

Gilles Legardinier est fils adoptif. Il a pris l’habitude d’en parler très librement après s’être aperçu du réconfort que cela apporte à ceux qui, adoptants ou adoptés, vivent leur situation parfois difficilement. Il explique : « J’ai eu une enfance heureuse grâce aux seuls parents que je considère comme les miens. Souvent, l’adoption est perçue comme un problème, voire comme une maladie. Cela me désole, mais plus encore, cela blesse de nombreux individus. En parlant d’une expérience heureuse, je m’efforce de les aider à dépasser cette image préconçue, et pour certains, à surmonter leurs difficultés. »

Depuis 2012, Gilles Legardinier prépare un ouvrage d’entretiens qu’il mène au long cours avec des adoptants et des adoptés représentatifs de ce dont il a pu être témoin lors de ses engagements. Il est en outre le coauteur d’un livre témoignant d’expériences croisées avec Mimie Mathy au sujet des particularités qui se voient ou ne se voient pas, Vaut-il mieux être toute petite ou abandonné à la naissance ?.

Depuis ses premiers romans, Gilles Legardinier achève toujours ses ouvrages par un chapitre supplémentaire intitulé « Et pour finir… », dans lequel il s’adresse directement à ses lecteurs de façon plus personnelle, en évoquant les circonstances de la création de son histoire ou différents aspects de son métier. Associant remerciements et regard complémentaire, ces chapitres sont l’une de ses marques distinctives et lui valent une relation particulière à son public. Ils se terminent fréquemment par des formules récurrentes à l’attention de ses lecteurs : « Où que vous soyez, quelle que soit l’heure… », « Ma vie, comme ce livre, est entre vos mains »…

Cultivant cette relation particulière avec son public qui lui tient à cœur, Gilles Legardinier organise régulièrement des dîners avec des lectrices et des lecteurs.

Tous les romans de Gilles Legardinier commencent par la même phrase : « Il faisait nuit, un peu froid. » L’auteur explique que c’est son « Il était une fois » à lui et qu’à son sens, cette phrase à elle seule est déjà un décor.

 

Le 1 octobre 2013 : "Complètement cramé !" remporte le Prix du meilleur roman Confidentielles.com.

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